[여행] 회전식 트램과 풍차, 온천으로 유명한 그레이터 팜스프링스
2015-01-08 오전 5:00 글·사진 정철 여행 작가 조회 1571
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회전식 트램 타고 오르면 눈꽃 세상이 펼쳐진다
날씨가 쌀쌀해지면 절로 생각나는 뜨끈 뜨끈한 온천욕. 남가주에 ‘온천욕’ 하면 떠오르는 도시가 있다면 그곳은 ‘팜스프링스’와 인근 ‘데저트 핫 스프링스’(Desert Hot Springs)가 아닐까? 한인뿐만 아니라 미국인에게도 사랑 받는 대표적인 겨울 휴양지로 이 도시가 부각되는 이유는 사실 온천욕 때문만은 아니다. 10분 만에 백두산 정상 높이까지 오르는 케이블카, 사막 생태계를 그대로 보여주는 친환경 사막동물원에서부터 풍부한 지하 대수층 물로 관리되는 100곳의 골프장에서 저렴한 라운딩을 즐길 수 있고 별이 쏟아질 것 같은 아름다운 밤하늘을 자랑하는 조슈아 트리 국립공원에서는 캠핑과 암벽 등반, 샌안드레아스 지진 단층 속으로 걸어 들어가면 지구가 ‘쩍쩍’ 갈라지는 소리도 들을 수 있는 볼거리와 즐길 거리로 가득하기 때문이다.


이 지역은 샌안드레아스 지진 단층이 만들어낸 거대한 산이 남북으로 솟아올라 있는데 그 가운데에는 평평한 분지 코아첼라 밸리(Coachela Valley)가 자리한다. 남쪽은 샌하신토산(Mt. San Jacinto)과 샌타로사산(Mt. Santa Rosa), 북쪽은 빅베어 호수가 있는 샌버나디노산(Mt. San Bernardino)과 조슈아 트리 국립공원이있다. 코아첼라 밸리에는 팜스프링스와 데저트 핫스프링스 이외에도 캐시드럴 시티(Cathedral City), 랜초 미라지(Rancho Mirage), 팜데저트(Palm Desert), 인디언 웰스(Indian Wells), 라퀸타(La Quinta), 인디오(Indio), 코아첼라(Coachella) 까지 총 9개의 리조트 도시가 자리한다.

골퍼라면 한 번쯤 들어봤음직한 도시가 여럿 포함된 이 지역의 또다른 이름은 그레이터 팜스프링스(Greater Palm Springs)으로 www.visitgreaterpalmsprings.com을 방문하면 9개 도시의 무궁무진한 여행정보를 무료로 얻을 수 있다.


■ 팜스프링스

코아첼라 밸리, 그레이터 팜스프링스 권역의 맏형 격인 도시다. 350일이상 청명한 하늘을 볼 수 있는 대표적인 휴양도시로 팜스프링스 국제공항을 비롯해 고급 주택, 콘도, 호텔과 레스토랑, 골프장 등의 시설이 모여있다.

지역을 대표하는 트램웨이(케이블카)뿐 아니라 걷기 좋은 다운타운에서는 부틱 샤핑과 야외 패디오에서의 다이닝, 지역 예술가의 갤러리, 공연장에서 공연을 감상할 수 있는 코아첼라 밸리의 중심이다. 숙박시설은150여 숙소가 성업 중이며 시설에 비해 저렴하여 연중 부담 없이 방문할수 있다는 것도 큰 장점이다.

다만 6~9월 여름철은 밤에도 100도를 넘는 무더위가 이어지므로 일부 상가나 레스토랑이 휴업 또는 오후만 영업하며 그 외 기간, 특히 요즘같은 겨울철은 더할 나위 없이 따뜻하고 쾌적한 날씨가 지속되므로 할리웃 무비스타와 부호들이 즐겨 찾으며 외국인 가운데 혹한을 피해 온 캐나다인 비율이 높다고 한다. www.visitpalmsprings.com


■ 팜스프링스 트램웨이

트램을 타고 산 중턱에 오르면 늦가을~초여름까지 눈꽃 세상을 만날 수 있는 지역 명소다. 1963년 첫 운행, 2000년 세계에서 가장 큰 회전식 트램으로 기네스북에 올라 있는 신형 트램이 도입된 이래 단 한 차례 사고 없이 산 중턱에서 정상까지 쉼 없이 승객을 나르고 있으며 지금까지약 2,000만명이 다녀갔다.

해발 2,643 피트의 밸리 역사(station)에서 8,516 피트의 마운틴 역사까지 2.5마일 케이블에 의지하여 10분 만에 도착하게 된다. 정상에 도착하면 울창한 침엽수림 사이로 푹신한 눈이 쌓여 있는데 장비를 미리 챙겨가거나 렌탈샵에서 장비를 빌려 크로스컨트리나 눈썰매, 설원을 걷는 하이킹 등 겨울 스포츠를 만끽하기에 더없이 좋은 명소이며 장비가 없더라도 가족과 함께 미끄럼 타기나 눈싸움 등을 통해 추억을 만들 수 있다.

마운틴 역사에는 대형 전망 창을 통해 발아래 세상을 내려다보며 식사를 즐길 수 있는 픽스 레스토랑(Peaks Restaurant)과 파인스 카페(Pines Cafe)가 자리한다. 높은 고도, 부족한 산소 때문에 평지의 60%에 불과한 화력만으로 요리하기 때문에 독특한 맛이 난다. 또한 바에서 선보이는 생맥주는 쌓인 눈이 녹아내린 청정수로 만들어서 그런지 톡 쏘는 청량감이 탁월하다.

주소: 1 Tram Way, Palm Springs
전화: 760-325-1449
웹사이트: www.pstramway.com
요금: 성인(23.95달러), 3~12세(16.95달러), 시니어(62+)(21.95달러)


■ 리빙 데저트 동물원&식물원

1,800에이커의 넓은 대지에 조성된 사막동물원으로 사육공간이 비교적 넓고 동물들의 야생성을 잃지 않도록 세심한 배려를 하고 있으며 동물 복지와 친환경을 실천한 모범적인 동물원으로 여러 차례 선정되었다.

이름에 살아 있다는 뜻의 리빙(Living)이 들어간 이유다.

큰뿔 야생 양(Big Horn Sheep), 사막치타, 귀가 큰 사막여우 등 다른 동물원에서 볼 수 없는 멸종위기의 희귀종을 포함하여 북미 서부 사막 4권역(모하비, 소노란, 콜로라도, 치와와)에 서식하는 동물를 관람할 수 있다. 야외 원형극장에서는 아동을 위한 동물 쇼가 공연된다.

매년 12월에는 전구 100만개를 밝히는 와일드 라잇(Wild Lights) 행사가 준비되는데 일정은 12월4~6일, 11~13일, 18~24일, 26~3일 이며 운영시간은 오후 6~9시, 입장료는 성인 10달러, 아동 8달러로 가족과 함께 방문하기 좋은 명소다.

주소: 47900 Portola Ave Palm Desert
전화: 760-346-5694
웹사이트: www.livingdesert.org


■ 인디언 캐년

5,000년 전부터 코아첼라 밸리에 거주했던 미국 원주민 카우이야(Cahuilla)부족의 터전이자 생활상을 볼수 있는 자연공원이다. 팜스프링스 도심 남쪽, 자동차로 약 10분 거리에 위치한다. 캐년의 중심은 팜 캐년(PalmCanyon)이며 그 외 60피트 폭포가 있는 타퀴즈 캐년(Tahjquiz Canyon), 큰뿔 양이나 사슴이 자주 목격되는 머레이 캐년(Murray Canyon), 조류 관찰이나 사진 촬영하기 좋은 풍경을 지닌 안드레아스 캐년(Andreas Canyon) 등으로 나뉜다.

캐년마다 걷기 좋은 등산로가 놓여 있으며 잘 보존된 오아시스의 연못, 야자수 군락, 기암괴석 등 독특한 자연풍광과 함께 원주민의 전통 주거시설, 저수지와 관개수로, 암각화 등도 함께 볼 수 있는 팜스프링스에서가장 아름다운 계곡이다. 요금은 성인 9달러, 아동 5달러. 운영기간은 10월~6월 오전 8시~오후 5시, 여름철은 주말만 오픈한다.

주소: 38500 S Palm Canyon Dr. 
전화: 760-323-6018
웹사이트: www.indian-canyons.com


■ 카보트 푸에블로 박물관

연간 1만명 이상 다녀가는 사설 박물관이자 국가 사적지로 미국 원주민인 호피 인디언(Hopi Indian)에게서 영감을 받아 세운 건축물이 남아 있다. 4층 높이의 건물에는 35개의 방과 150개의 창문, 65개의 문, 30개의서로 다른 지붕이 얹어 있는데 그 형태가 매우 독특하다. 건축물은 양철판과 나무판을 덧댄 기묘한 모습으로 사막의 강한 햇빛과 건조함 때문에 나무는 갈라지고 검게 그을려 있으며 양철판은 붉게 녹이 슬어 있다.

실내는 투어를 통해 돌아볼 수 있으나 야외 전시물은 입장료 없이 돌아볼 수 있다. 미국과 알래스카 인디언의 유물 일부와 설립자인 예를사(Yerxa)의 작품과 방문자 센터에서는 사진과 영상 등을 감상 할 수 있다.

주소: 67616 Desert View Ave. Desert Hot Springs
전화: 760-329-7610
웹사이트: www.cabotsmuseum.org


■ 한인이 운영하는 데저트 핫스프링스 스파&리조트

팜스프링 도심에서 북쪽 10마일 떨어진 데저트 핫스프링스(Desert Hot Springs)란 도시에 위치하며 30여 리조트가 성업 중이다.

한인이 운영하는 업소는 비교적 저렴한 가격(100달러대)으로 온천욕과 숙박이 가능하며 미리 준비해 간 음식을 조리 할 수 있는 주방시설과 피크닉 테이블이 완비돼 있다는 것이 장점이다. 일부 온천장에서는 소금,쑥, 스팀 사우나와 한국식 찜질방 시설을 별도로 갖췄고 콘도식 객실과붙어 있는 전용 스파시설을 갖춘 곳도 있다.

가족 및 단체 방문객에게 편리하긴 하나 대부분 2성급 이하의 모텔수준이므로 시설이나 서비스에 큰 기대를 하지 않고 방문하는 것이 좋다.

CJ Grand: 전화 760-329-4488, 웹사이트 www.cjmineralspa.com
현대 호텔: 전화 760-251-0608, 웹사이트 www.thehyundaehotel.com
사하라 모텔: 전화 760-329-6666


■ 투 번치 팜스 리조트 앤 스파

쾌적한 자연 속에서 아무런 방해를 받지 않고 명상과 휴식, 치유를 얻을 수 있는 데저트 핫스프링스의 이름난 리조트로 성인만 이용이 가능하다.

뜨거운 온천수와 차가운 대수층물이 동시에 흐르는 천혜의 조건을 갖췄으며 시설은 2곳의 동굴 미네랄풀, 캘리포니아에서 알아주는 스파에서는 전문 테라피스트가 상주하며 부설 레스토랑은 유기농 식재료로 만든 건강식을 선보인다. 투숙객에는 요가, 기공, 명상, 요리, 아트 등 다양한클래스가 주말(금~일)에 제공되고 금요일 밤은 낭만 가득한 라이브 재즈가 연주된다.

지하에서 흘러나온 온천수는 미네랄 풀을 거쳐 리조트 중앙의 연못으로 흐르며 연못 주위에는 야자수, 느티나무가 우거져 있어 평화로운 분위기로 가만히 앉아 있자면 도시생활에 지친 심신이 절로 치유되는 느낌이 든다.

주소: 67425 2 Bunch Palms Trail, Desert Hot Springs
전화: (760)329-8791
웹사이트: www.twobunchpalms.com
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